Estudos

Irmãos Wright ou Santos Dumont: afinal, quem inventou o avião?

Historiador do Museu Aeroespacial analisa os fatos que marcaram invenção

Inegável, o fato de que o avião foi uma das invenções mais revolucionárias do século XX. Com ele, o homem literalmente ganhou asas e as fronteiras mais distantes do planeta ficaram separadas por horas. Mas a pergunta que até hoje não se cala é: quem, afinal, inventou o avião? No Brasil, desde cedo as crianças aprendem nas escolas que o Pai da Aviação é o mineiro Santos Dumont. No dia 6 de janeiro de 1906, ele conseguiu, em Paris, a façanha de fazer uma máquina mais pesada do que o ar voar a partir do solo. Era a consagração da sua invenção voadora, o 14 Bis.
Gustavo de Mello (Foto: Divulgação)Gustavo de Mello, historiador do museu
Aeroespacial do Rio de Janeiro (Foto: Divulgação)
Mas a história não para por aí. Três anos antes, em 1903, chegou à Europa a notícia de que experiências bem sucedidas de voos com aparelhos mais pesados do que o ar haviam sido feitas nos Estados Unidos, porém sem nenhum tipo de comprovação. Tratava-se da invenção dos irmãos Wright.

“Em 1908, dois anos após o voo do 14 Bis, os Wright apareceram na França com um aparelho, denominado Flyer, e fotos de seu voo, afirmando terem sido tiradas em 1903, 1904 e 1905. Entretanto, as características do aparelho em 1908 ainda permaneciam as mesmas de 1903 em kitty Hawk. Os voos, segundo os Irmãos americanos, foram feitos em segredo, praticamente sem testemunhas”, lembra Gustavo de Mello, historiador do Museu Aeroespacial do Rio de Janeiro.

Outro país que entra nessa disputa pela invenção do avião é a França, afirmando que foi Clément Ader o seu criador, cunhando, em 1890, o termo Avion. “Entretanto, uma comissão do exército francês, encarregado de monitorar as experiências do voo do Avion, afirmou na época que o aparelho não desprendeu as rodas do chão”, destaca o historiador.

Segundo Gustavo, a maioria dos países defende a primazia dos irmãos Wright. “Há algumas exceções, como Portugal e França, além de alguns países da América Latina, que dão a Santos Dumont os créditos da invenção do avião. A partir de 1942, em função da Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos passaram a investir na propaganda nacionalista de que os Wright eram o inventores do avião. E se há de convir que a mídia americana sempre foi poderosa”, enfatiza.

Diferente do 14 Bis, o avião dos irmãos Wright tinha dois motores de 12HP (cavalo de força), sem trem de pouso, pois usava um tipo de esqui, além de um sistema de catapulta para poder ser alçado aos ares. “Santos Dumont fez seu voo diante de uma comissão científica do Aeroclube da França, primeiro órgão aviatório do mundo, jornalistas e um público de curiosos, perfazendo quase mil assistentes. O 14 Bis tinha trem de pouso, um motor de 50HP e decolava e pousava por meios próprios, requisito necessário de acordo com a definição de um avião, segundo o Aeroclube da França. Em suma, os irmãos americanos tinham um planador com motor, e não um avião”, defende Gustavo

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