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DESCOBERTO ANTIGO CONTINENTE SOB O OCEANO ÍNDICO

Descoberto antigo continente sob o Oceano Índico
Fragmentos de um antigo continente foram identificados nas profundezas do Oceano Índico, na região das Ilhas Maurício e Reunião, segundo um estudo publicado neste domingo pela revista Nature Geoscience. De acordo com a pesquisa conduzida por cientistas de várias universidades do mundo, este microcontinente, chamado de Mauritia pelos pesquisadores, se rachou e se dispersou à medida que o Oceano Índico se abriu e cresceu, há 83,5 milhões e 61 milhões de anos.

O material relacionado à descoberta do novo continente foi encontrado sob grandes quantidades de magma abaixo do fundo do mar, perto das ilhas. Foram examinadas a composição da areia do litoral da Ilha Maurício e encontradas rochas vulcânicas, de 9 milhões de anos, e também minerais de zircônio, de 660 milhões a 1,97 bilhão anos atrás.

Para os pesquisadores, fendas em continentes e dispersão de fragmentos estão, algumas vezes, ligadas a restos gigantescos de rocha fervente que “sobem” pelo magma sob a crosta terrestre, em um processo parecido com o do surgimento da lava dos vulcões.

Este fenômeno fragiliza as placas tectônicas por baixo e faz com que elas rachem. Esta seria uma das razões da separação do continentes, de acordo com a pesquisa, e isso teria acontecido nesta região do Oceano Índico. O microcontinente teria afundado sob o oceano, sendo soterrado pelos depósitos de magma ao longo do tempo.

De acordo com os cientistas esta mesma hipótese seria responsável pela separação do antigo supercontinente de Gondwana há mais ou menos 170 milhões de anos. Em Gondwana estariam os atuais territórios da África, Antártica, América do Sul e Índia.

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